「森林黄油」牛油果,一夜爆红的古老食物

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「森林黄油」牛油果,一夜爆红的古老食物

在观看2017 年「超级碗」(Super Bowl)时,美国人消耗了 5000 多万公斤牛油果。

这种果肉味淡微香、有奶油般滑腻口感的水果,被称为 「森林黄油」「植物奶酪」,在健康生活方式日益兴盛的今天,成为风靡全球的「网红」食物,甚至成为超级名模营养食谱的标配。而在此之前,它曾在人们的排斥和误解中沉寂了长达万年。

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名字的故事

牛油果是原产于中美洲地区的热带植物。化石研究表明,可能在上百万年前就有类似的植物存在。有研究者认为,它最初是猛犸象等大型远古生物的食物。而现存的证据显示,如今我们所食用的牛油果在大约 1 万年前出现于墨西哥普埃布拉州。

它的名字牛油果(avocado),也来源于墨西哥先民使用的阿兹特克语。大约 5000 年前,印加人、奥尔梅克人和玛雅人等中美洲部落的人开始种植并食用驯化的牛油果。

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欧洲最早有关牛油果的记载来自西班牙探险者马丁・费尔南德斯・德・恩西索,他在1519 年的报道中记录了牛油果在哥伦比亚圣玛尔塔地区广泛种植的情况。 「avocado」这个英语单词的第一个书面记录者是 17 世纪英国博物学家汉斯・斯隆,他在1696 年的牙买加植物目录中将其收入。

但在接下来的两个世纪里,真正流传下来并广为使用的名字却是牛油果的另一个名称「鳄梨」(alligator pear)。的确,对于这种果实呈梨形、外皮棕黑多褶、形似鳄鱼皮的水果来说,「鳄梨」显然更为直接易懂。

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在殖民时代,西班牙人对牛油果这种新奇物种产生了兴趣,并将它引入气候温暖潮湿、适宜栽培的地方。1750 年,牛油果被引进印度尼西亚,1809 年又进入巴西,19 世纪末到达南非和澳大利亚,足迹逐渐遍布全球一切适宜它生存的土壤。

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直到 20 世纪初,牛油果才开始成为商业作物,但这种不甜也不多汁,售价还十分高昂的水果仍然不被大多数人所接受。在美国,除了加利福尼亚、佛罗里达和夏威夷等当时已经种植牛油果的地区外,其他地方的人对其均避之不及。

美国加州的种植者一度认为是「鳄梨」之名导致了这种境况,便将其重新更名为「牛油果」,还成立了加州牛油果协会。可惜的是,新名字并未为其拉动销量,反倒让人们对此更加迷惑和陌生。

「网红」时代与反脂肪运动

20 世纪 50 年代,牛油果的命运迎来了转机,这要归功于加州种植者们的一系列营销动作,以及一种新型食物——沙拉的兴起。60 年代,加州出现了一批牛油果商业广告,将其定位成高端的沙拉搭配食材,吸引了一部分上层人群的消费。

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然而好景不长,到了 20 世纪 80 年代,牛油果成为日益兴盛的反脂肪运动的受害者。当时营养学家们纷纷呼吁减少脂肪摄入,媒体也大肆报道饮食中的脂肪导致心脏病和肥胖症等新闻,于是脂肪含量高达 15%、热量是一般水果 3 倍以上的牛油果成为众矢之的。

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危机面前,种植者们立刻展开「反击」,他们特意请来专业人士向人们展示牛油果在营养上的价值。研究表明,这种水果虽然含有脂肪,但与快餐、垃圾食品中的脂肪不一样,更接近橄榄油中的单不饱和脂肪酸

同时,牛油果还含有几乎不会在水果中出现的蛋白质,为其成为肉食替代品提供了可能性。此外,牛油果中的膳食纤维和钾元素的含量都比其他常见植物要丰富。如此这般,总算打消了人们对牛油果在健康层面的顾虑。

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不过真正让牛油果登上「世界第四大热带水果」宝座的,还是美国一年一度的橄榄球冠军赛「超级碗」。这个有「美国春晚」之称、多年来稳居全美电视收视率榜首的节目本身就拥有上亿名忠实粉丝,对种植商来说无疑是一个巨大的市场。希尔顿公司前高级副总裁邦尼・古德曼从 20 世纪 80 年代末至 90 年代初开始为牛油果宣传。

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1992 年,古德曼的团队将牛油果深度植入「超级碗」的广告中,甚至将其加入了知名运动员的食谱,比如当时费城老鹰队的食谱中就有四个关于牛油果。

「名人效应」的宣传力度是巨大的,到2002 年,「超级碗」期间美国人消耗的牛油果近600 万公斤,与鸡翅和比萨等传统赛事食物并驾齐驱。

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《北美自由贸易协定》签署后,美国的墨西哥牛油果进口量直线上升。1995 年,墨西哥牛油果种植协会高价聘请公关公司,在美国策划了一场轰动的「为牛油果先生寻找妻子」的活动,向美国的家庭主妇们推销这种食材。

在经营者的努力下,几经沉浮的牛油果终于扬眉吐气,成为美国乃至世界家喻户晓的食物。

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近几年来,地中海饮食、素食主义等健康生活方式的热潮进一步加大了全世界对牛油果的需求,新奇的牛油果食谱层出不穷。

21 世纪初, 牛油果吐司——将牛油果捣碎后以柠檬汁、盐等调味,铺在烤面包片上,加一个煎蛋或一些番茄的料理,在欧美国家的网络上一度成为热门话题。

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如今,在社交媒体和图片分享网站上,牛油果的身影几乎随处可见。这种古老的超级食物经过上万年的沉寂,终于在「网红经济」的时代加入世界消费主义的狂欢之中。

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本文授权转载自公众号:食帖

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